Wednesday, October 18, 2017

Amur Falcon nests and creative support for the Amur Bird Project

Amur Falcon at Muraviovka Park © Arend Heim
The Amur Bird Project still depends 100% on the commitment of volunteers. More than 50 people from 10 countries have worked with us at Muraviovka Park so far. Our main goal is to investigate the threatened avifauna of the Amur region, to identify conservation needs and to raise awareness. Therefore, we regularly present our scientific results on congresses. Some weeks ago a team of us took part in the annual meeting of the German ornithological society (DO-G e.V.) in Halle/Germany. More than 400 bird watchers, conservationists and scientists gathered for the 150th meeting of the society. The Amur Bird Project presented two talks and six posters. I would like to show one of the posters here (in German, see English summary below).

Das Amur Bird Project basiert nach wie vor zu 100% auf dem Einsatz von Freiwilligen. Mehr als 50 Volontäre aus 10 Ländern haben bereits mit uns im Muraviovka Park gearbeitet.  Unser Ziel ist es, die bedrohte Avifauna des Amurgebietes zu erforschen, um geeignete Schutzmaßnahmen identifizieren und Publik machen zu können. Aus diesem Grund besuchen wir auch regelmäßig Tagungen - so auch die 150. Jahresversammlung der Deutschen Ornithologen-Gesellschaft in Halle/Saale. Das Amur Bird Project Team war hier mit zwei Vorträgen und sechs Postern vertreten. Eines davon soll hier nun vorgestellt werden:



Martin Frommhold studiert an der Uni Potsdam und hat sich mit der Nestwahl des Amurfalkens beschäftigt. Er interessiert sich jedoch nicht nur für die Natur, und möchte das Amur Bird Project auf kreative Weise unterstützen:

"Ich hatte im Frühjahr diesen Jahres die Chance an der Uni Potsdam die Aufnahmen für dieses Album einzuspielen. Seit etwa 19 Jahren spiele ich Klavier und das Songmaterial stammt aus verschiedenen Ideen der letzen 6 Jahre. Inspiriert wurde ich zudem durch meine Auslandsaufenthalte in Kanada (Vancouver Island, Northwest Territories) und Skandinavien  und den Wanderungen vor Ort. Die Musik soll die Zuhörer mit auf Reisen nehmen und den Character verschiedener Orte wiedergeben; die Rauigkeit der See, die Tiefe der Wälder,  die Weite der Landschaft umgeben von Stille und doch voller Lebendigkeit. Es befinden sich 6 eigens komponierte Stücke auf der CD mit dem Titel 'Places and Inner Tales'. Die Klänge laden ein tief Luft zu holen und zu träumen.
Für das CD-Cover hatte ich die einmalige Chance mit einer Künstlerin aus Colorado zusammen zu arbeiten. Sie hat nach ein paar Anregungen ein sehr passendes Motiv entworfen und fängt die Atmosphäre der Stücke wunderbar ein.
Die CD's und die Poster in 40 x 40 cm des Coverartworks sind nach dem Prinzip 'pay what you want' zu erhalten auf Konzerten oder nach persönlicher Anfrage. Die Einnahmen der Poster gehen zu 100 % an das Amur Bird Project, hinter dessen Bestrebungen und Bemühungen ich ebenso sehr zu 100 % stehe."


Martin Frommhold is studying at the University of Potsdam. He is analyzing the nest requirements of the Amur Falcon Falco amurensis. This species was heavily hunted on its way to South Africa during migration in India, but it seems that the trapping pressure has decreased. However, we still do not know much about its ecology. Martins aims to fill some of gaps in our knowledge. 
But Martin is not only into birds. He is a musician since 19 years and has now produced a new album, where he expresses his experiences in nature. One can buy his music and the artwork - and the gains of the posters will be 100% donated towards the Amur Bird Project! You can find his music by clicking the links above and contact him at mail@maten-music.de.

Thank you very much, Martin!


English poster summary:

The knowledge about the breeding ecology of Amur falcons Falco amurensis is very sparse. Little is known about criteria to choose suitable nesting sites and habitats. First results from the analyses regarding this fundamental process within their life cycle are presented using data from the floodplains of the Amur river, Muraviovka Park. More than hundred magpie nests (n = 117) were sampled and nest-site specific variables were assessed. 38 nests were occupied by Amur falcons. A recently developed habitat classification map was used to further determine habitat specific variables as much as landscape metrics for the probable effect on habitat selection within their home range. The influence of the assessed variables on nest-site scale and landscape scale were examined using multinomial logistic regression. A variety of machine learning classification methods were tested to see which variables are suitable for predicting the occurrence of Amur Falcons in the area. Results suggest that Amur falcons are relatively opportunistic in their choice of nest-sites, but prefer nests with a domed roof and are able to tolerate breeding neighbors such as Hobby Falco subboteo and Magpie Pica pica similarly to those nests occupied by Amur falcons. Additionally a certain proportion of soil and distance to wetlands show an effect on the occurrence of the species within their home range. These areas might be used for foraging since they mostly depend on an insect diet. There is no evidence for choosing a certain nest height or tree species, neither do the results show an effect regarding the proportion of other habitats such as grassland and shrubs or the distances to streets or settlements. Since Amur falcons can be seen as gregarious and colonial nesters, their nest selection is relatively little affected by habitat proportions and distances. Performance varied between the different machine learning algorithms and classification methods. Random Forest shows the highest accuracy in predicting the probability of occurrence compared to other classification methods using a set of preselected variables. Further monitoring and data assessing will help to deepen an understanding of the nest-site and habitat selection of this insectivorous species.

Wednesday, October 11, 2017

Amur Bird Project Meeting 2017



Seven years in Russia! 
Our annual project meeting will be held 9 December 2017 in Münster/Germany.

// Wieland

Tuesday, September 19, 2017

ABP 2017: Week 20



Thick-billed Warbler © Euan Ferguson

This week the ABP-Team was divided in two teams. Euan, Carmen, Nils, Anna and Sean stayed at Muraviovka Park and took care of the ringing station, whereas Benny and I followed an invitation by the Khingansky Nature reserve to ring some birds and see the park.
The ringing in Muraviovka was very successful. At the beginning of the week the team was held back by rain, but since mid-week the number of caught birds increased day by day. The best day was the Saturday with a total catch of 393 birds. The amount of species ringed increased by 11: Daurian Redstart Phoenicurus auroreus, Red-throated Pipit Anthus cervinus, Pine Bunting Emberiza leucocephalos, Tristam´s Bunting Emberiza tristrami, Coal Tit Periparus ater, Willow Tit Poecile montanus, Goldcrest Poecile montanus, Eastern Great Tit Parus minor, Pallas´s Leaf Warbler Phylloscopus proregulus and Eyebrowed Thrush Turdus obscurus. Most interestingly we caught 5 birds we identified as possible Hume´s Warblers Phylloscopus humei. As this species is very close to Yellow-browed Warbler Phylloscopus inornatus we took some DNA-samples to verify our identification. If the samples confirm the ID of the birds they will be the first of this species ringed in the project.
In addition to that two more White´s Thrushes Zoothera dauma were ringed, and the number of Bramblings Fringilla montifringilla caught continues to be exceptionally high.
Benny and I were also successful. Even though we didn´t ring that many birds (ca. 40 in 3 days), we were excited to see such a vast, intact forest-ecosystem. The simple life in a small cabin deep in the woods without electricity and running water was very interesting. From an ornithological point of view the observations of Hazel Grouse Tetrastes bonasia and Eastern Crowned Warbler Phylloscopus coronatus are especially worth mentioning.
At the end of the week Muraviovka Park celebrated the Crane Festival. More visitors than we could imagine followed Sergejs call to come to the park, so the ABP-Team (especially our Russian speaking team-members Sean and Anna) had a busy day, demonstrating ringing to the public. However, it was very enjoyable to clarify the importance of our work to the local community. 

Diese Woche teilte sich das ABP-Team auf. Während Euan, Carmen, Nils, Sean und Anna im Muraviovka-Park blieben und die Beringungsstation betreuten, folgen Benny und ich einer Einladung ins Khingansky- Nature Reserve, um dort ebenfalls Vögel zu beringen und uns das Schutzgebiet anzuschauen.
Die Beringung in Muraviovka war sehr erfolgreich. Zu Beginn der Woche noch etwas von Regenschauern ausgebremst, steigerten sich die Beringungszahlen ab Mitte der Woche von Tag zu Tag, Samstag 393 Vögel gefangen werden konnten. Das Artenspektrum konnte um ganze 11 neue Arten für den Herbst erweitert werden: Spiegelrotschwanz Phoenicurus auroreus, Rotkehlpieper Anthus cervinus, Fichtenammer Emberiza leucocephalos, Tristamammer Emberiza tristrami, Tannenmeise Periparus ater, Weidenmeise Poecile montanus, Wintergoldhähnchen, Östliche Kohlmeise Parus minor, Goldhähnchenlaubsänger Phylloscopus proregulus und Weißbrauendrossel Turdus obscurus. Herausragend sind fünf Vögel, die in der Hand als Tienshan-Laubsänger Phylloscopus humei bestimmt werden konnten. Da diese Art dem Gelbbrauen-Laubsänger Phylloscopus inornatus sehr ähnelt, entnahmen wir DNA-Proben, um die Artbestimmung abzusichern. Sollte sich die Bestimmung als korrekt herausstellen, wären es die ersten Beringungen dieser Art im Projekt. Weiterhin erwähnenswert sind 2 weitere Erddrosseln Zoothera dauma und die anhaltend hohen Zahlen an Bergfinken Fringilla montifringilla.
Auch Benny und ich waren in Khingansky-Reserve sehr erfolgreich. Zwar konnten wir nur relativ wenig Vögel beringen (ca. 40 in 3 Tagen), allerdings war es für uns sehr faszinierend sich in diesem riesigen, intakten Wald zu bewegen. Auch das einfache Leben in einer einfachen Hütte ohne Strom und fließend Wasser war sehr spannend für uns. Aus ornithologischer Sicht waren die Beobachtungen von Haselhuhn Tetrastes bonasia und Kronenlaubsänger Phylloscopus coronatus die Highlights.
Zum Ende der Woche wurde dann hier im Muraviovka Park gefeiert. Sergejs Aufruf folgten mehr Besucher als wir uns jemals vorstellen konnten, so dass ganze ABP-Team (vor allem unsere russisch sprechenden Sean und Anna) viel Arbeit, aber auch viel Freude daran hatten unsere Arbeit durch öffentliches Beringen vorzustellen.


// Jonas



Azure Tit © Euan Ferguson
Daurian Redstart © Euan Ferguson
Eyebrowed Thrush © Euan Ferguson
Grey Nightjar © Euan Ferguson
possible Hume´s Warbler and Yellow-browed Warbler © Euan Ferguson
possible Hume´s Warbler © Euan Ferguson
Mugimaki-Flycatcher © Euan Ferguson
Pine Bunting © Euan Ferguson
Red-throated Pipit © Euan Ferguson
Tristam´s Bunting © Euan Ferguson
Underwing of a White´s Thrush © Euan Ferguson
White´s Thrush © Euan Ferguson
Yellow-breasted Bunting © Euan Ferguson
Yellow-rumped Flycatcher © Euan Ferguson
Cabin in the woods © Jonas Wobker

Khinganski Nature-Reserve© Jonas Wobker

Benny and Jonas in the forest © Jonas Wobker
Sean demonstrating our work © Jonas Wobker
11.09.2017-17.09.2017, total traps: 1392 birds of 57 species
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка  Emberiza spodocephala 248
Bergfink Brambling Юрок Fringilla montifringilla 244
Waldpieper Olive-backed Pipit Пятнистый конек Anthus hodgsoni 216
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 184
Zwergammer Little Bunting Овсянка-крошка Emberiza pusilla 136
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 74
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 38
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 26
Taigaschnäpper Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Ficedula albicilla 24
Amurdrossel Grey-backed Thrush Сизый дрозд Turdus hortulorum 18
Weidenmeise Willow Tit Пухляк Poecile montanus 17
Bartlaubsänger Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Phylloscopus schwarzi 15
Schwirrnachtigall Rufous-tailed Robin Соловей-свистун Luscinia sibilans 13
Waldammer Rustic Bunting Овсянка-ремез Emberiza rustica 11
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей  Passer montanus 8
Goldhähnchen-Laubsänger Pallas´s Leaf-warbler Корольковая пеночка Phylloscopus proregulus 8
Tannenmeise Coal Tit Московка Periparus ater 7
Karmingimpel Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Carpodacus erythrinus 7
Kleiber Eurasian Nuthatch Обыкновенный поползень Sitta europaea 7
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 6
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 6
Eichelhäher Eurasian Jay Сойка Garrulus glandarius 6
Blauschwanz Red-flanked Bluetail Синехвостка Tarsiger cyanurus 6
Tienshan-Laubsänger? Hume's Leaf Warbler? Phylloscopus humei? 6
Mugimakischnäpper Mugimaki Flycatcher Таежная мухоловка Ficedula mugimaki 5
Rotkehlpieper Red-throated Pipit Краснозобый конек Anthus cervinus 5
Bekassine Common Snipe Бекас Gallinago gallinago 4
Grauspecht Grey-headed Woodpecker Седой дятел Picus canus 3
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 3
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 3
Middendorff-Laubsänger Two-barred Warbler Двупоясковая пеночка Phylloscopus plumbeitarsus 3
Gelbbrauenammer Yellow-browed Bunting Желтобровая овсянка  Emberiza chrysophrys 3
Erddrossel White´s Thrush Пестрый дрозд Zoothera dauma 2
Sperber Eurasian Sparrowhawk Перепелятник Accipiter nisus 2
Kleinspecht Lesser Spotted Woodpecker Малый пестрый дятел  Dryobates minor 2
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 2
Kohlmeise Northern Great Tit Большая синица Parus [major] major 2
Waldohreule Northern Long-eared Owl Ушастая сова Asio otus 2
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 2
Wanderlaubsänger Arctic Warbler Пеночка-таловка Phylloscopus borealis 1
Rostflanken-Brillenvogel Chestnut-flanked White-eye Буробокая белоглазка Zosterops erythropleurus 1
Elster Common Magpie Сорока Pica pica 1
Spiegelrotschwanz Daurian Redstart Сибирская горихвостка Phoenicurus auroreus 1
Östliche Kohlmeise Eastern Great Tit Восточная синица  Parus minor 1
Waldbaumläufer Eurasian Treecreeper Обыкновенная пищуха Certhia familiaris 1
Weißbrauendrossel Eyebrowed Thrush Тёмный дрозд Turdus obscurus 1
Wintergoldhähnchen Goldcrest Желтоголовый королек Regulus regulus 1
Buntspecht Great Spotted Woodpecker Большой пестрый дятел Dendrocopus major 1
Dschungelnachtschwalbe Grey Nightjar Большой козодой  Caprimulgus jotaka 1
Strichelschwirl Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок Locustella lanceolata 1
Orientturteltaube Oriental Turtle Dove Большая горлица Streptopelia orientalis 1
Fahldrossel Pale Thrush Бледный дрозд Turdus pallidus 1
Pallasammer Pallas´s Reed Bunting Полярная овсянка Emberiza pallasi 1
Fichtenammer Pine Bunting Белошапочная овсянка Emberiza leucocephalos 1
Tristramammer Tristram´s Bunting Таежная овсянка Emberiza tristrami 1
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 1
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 1